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美国海军转型 军用造船厂叫苦

2022-03-24 09:09750

美国海军接收“阿利·伯克”级驱逐舰。

图片来源 英格尔斯造船厂


编译 张昊天


美国民用造船业已没有了往日的辉煌,但源源不断的舰艇订单仍让“山姆大叔”仅存的几家军用造船厂相信自己拥有美好的未来。



这种乐观情绪一直持续到3年前。

按照当时的规划,美国海军每年会购买两艘至三艘“阿利·伯克”级导弹驱逐舰,“圣安东尼奥”级船坞登陆舰也会以每年一艘的速度稳定生产。

更大更贵的“美国”级两栖攻击舰数量较少,但军方承诺每隔三四年就会下一批订单。



但在那之后,随着预算收紧,过惯了舒服日子的美国舰艇制造商开始感到压力。

更要命的是,美国海军的思路逐渐转变,开始考虑用小型乃至无人舰艇替代传统战舰,以便提高生存能力。

同时,军方高层重视战备水平甚于舰队规模,这也在无形中限制了采购新船的数量。



作为美国最大的常规舰艇制造商之一,位于密西西比州的英格尔斯造船厂发现,自己陷入了一场复杂的博弈。

在接受美国“防务新闻”网站采访时,政策分析机构阿尔法资本伙伴的董事拜伦·卡伦表示:“英格尔斯面临很多问题。

总体而言,这家企业认为自己对美国的国家安全不可或缺,这种态度可能导致这家军火巨头与美国军方及负责拨款的立法机构之间的矛盾加剧。



大型两栖舰不再受宠


美国海军战略转型的冲击逐渐显现,两栖舰艇首当其冲。

“防务新闻”指出,几年前,美国海军对大型两栖舰艇的支持还很坚定。

海军陆战队将这类舰艇视为移动基地,决定用“圣安东尼奥”级登陆舰替换老化的“惠德贝岛”级登陆舰,以确保造船厂的生产线持续运行。

现在,旧船按计划开始退役,更新换代的计划却出现了不确定性。



美军目前拥有31艘大型两栖作战舰艇,以确保海军陆战队“及时做出全球反应并应对日常竞争”

然而,一项预计于今年春天结束的研究建议,这类舰艇的数量应当被削减到28艘甚至更少。

这意味着,美国海军不再需要一对一地替换旧船,采购速度可能放缓。



在被问及这项研究将如何影响军用造船业时,美国海军作战部长麦克·吉尔迪海军上将说,“我们需要尊重事实……关键的一点是,我们需要多少(舰艇)来支持‘远征前进基地’概念?”“远征前进基地”是美军倡导的一项新战术,它要求建造轻型登陆舰艇,与以往的大型登陆舰互补。



美国海军宣称,它只需要9艘两栖攻击舰为陆战队运送固定翼飞机。

“好人理查德”号2020年失火报废,但在最近的预算中,海军似乎不打算优先为这类军舰提供资金。



美国国会试图推动军方购买更多的两栖作战平台,允许军方与造船企业一次性签订购买多艘舰艇的高额合同。

然而,美国海军自2020年4月以来就没有发布过这类合同,打算把相关决定推迟到2023财年。



国会还试图推动美国海军改进现役的船坞登陆舰,以更好地支持“分布式作战”

2022年度的美国《国防授权法案》要求美国海军重视“圣安东尼奥”级的杀伤力和生存能力,具体内容包括增强舰载雷达,整合至少16个导弹发射单元,并视情况进一步追加“宙斯盾”作战系统。



驱逐舰订单缩水


“阿利·伯克”级驱逐舰是美国海军装备数量最多的大型水面战舰,在长达40年的生产周期走向尾声的今天,军方对它的兴趣一年不如一年。



2022财年,军方只要求购买一艘驱逐舰,而原本的规划要求购买两艘到三艘。

“防务新闻”指出,低于预期的采购速度必然造成混乱,因为建造驱逐舰的船厂有两家:英格尔斯造船厂和缅因州的巴斯钢铁公司。

每年只买一艘,意味着其中一家船厂将面临工作量不饱和。



英格尔斯公司发言人丹尼·埃尔南德斯表示,军方减少采购“扰乱了本来十分高效的生产线,进一步危害上游供应链”



智库哈德逊研究所国防概念和技术中心主任布莱恩·克拉克认为,美国海军可能希望通过这种方式倒逼国会提升造舰预算。

“如果不施加干预,两家造船厂将面临需求不均衡;当他们不得不指望国会来维持稳定的需求时,又难以精确规划劳动力和基础设施投资。



外界预计美国海军将与英格尔斯造船厂和巴斯钢铁公司续签一份为期5年的采购合同,涵盖2023至2027财年生产的所有“阿利·伯克”III型驱逐舰。

如果一切按计划进行,从2028年开始,这两家企业的主力产品将逐步过渡到代号DDG(X)的下一代驱逐舰。



承包商希望在舰艇换代过程中保持工业基础稳定,但美国海军的立场含糊不清。

针对目前的僵局,今年1月,美国众议院军事委员会成员迈克·加拉格尔评论说:“我们陷入了军队、军火商和国会之间的不信任三角。



他说:“海军应该明确承诺……每年为两艘大型水面舰艇提供资金,至少持续10年。

相应地,国会将为DDG(X)计划拨款。

其他一些议员胃口更大。

今年2月,密西西比州和缅因州的一个国会代表团致函美国海军部长卡洛斯·德尔·托罗,要求每年为3艘驱逐舰提供资金。



在造船企业看来,每年的订单越多,主力舰艇的更新换代就越顺利。

“一年需要两艘以上(驱逐舰)

英格尔斯公司的发言人埃尔南德斯说,“随着海军向DDG(X)过渡,我们这个经验丰富的工业基地将变得愈发稳定,作出持久贡献。



不过,“防务新闻”指出,如果每年都要购买两艘甚至三艘驱逐舰,可能造成财政方面的麻烦。

美国海军的核潜艇以身价高昂著称,多年来一直在和驱逐舰争抢预算。

今后几年,随着新一代“哥伦比亚”级战略核潜艇开工,用于水面舰艇的经费恐怕会进一步遭到挤占。



两栖舰换代减慢,驱逐舰订单缩水,并不是英格尔斯造船厂面临的全部困难。

另一个坏消息是:美国海岸警卫队的“传奇”级巡逻艇项目即将结束,最后两艘巡逻艇已开始生产。

“传奇”级全部交付后,英格尔斯公司希望承接海岸警卫队的新型近海巡逻船订单,以便充分利用闲置产能。

另一个选项是使用同一条生产线,为美国海军建造“星座”级护卫舰。



哈德逊研究所的克拉克表示,英格尔斯公司“将不得不与规模较小的造船厂竞争,以获得海岸警卫队近海巡逻艇和海军轻型两栖战舰等新船的订单。

小型造船厂可能围绕这些新项目提供更有吸引力的方案,尽管英格尔斯公司在大规模建造能力上保持领先。



军方思路转变


有人认为,美国军用造船厂有意夸大了自身面临的困难。

无论怎样,美国大型军工企业在华盛顿经营多年的关系网,在下一个十年仍然会帮助它们保持统治地位。



代表密西西比州的共和党参议员罗杰·威克告诉“防务新闻”,英格尔斯公司“在建造大型船只方面是不可或缺的,我们的指挥官需要这些船只来保卫海岸线,并在海外投射美国的力量。

他抱怨说,五角大楼和白宫对造船厂和其他国防工业基地没有给予足够的重视。



“国会不能允许五角大楼短视的决定进一步侵蚀本已脆弱的国防工业基础。

威克说。

“我正在与其他议员合作,提高资金划拨的灵活性,降低成本,提高国防工业基础的稳定性。



美国军方对议员们的表态不置可否。

身为美国海军主管作战的最高将领,吉尔迪将军表示,应该优先考虑舰队的战备能力,而不是买很多新船,“购买海军无力维护或配置不起船员的船只,是不负责任的”

相比购买一堆没用的舰艇,他更希望现役飞机和舰船的维护工作按时完成,让合适的人员驻扎在合适的地点,有足够的时间和资金支持部队为更复杂的任务进行训练。



“过去10年间,我们维持了舰船生产线的运转。

当时我们认为这是一件非常重要的事。

吉尔迪在2月的一次会议上提到,“最后得到的结果却是弹药枯竭、人员短缺。



尽管面临军工企业和立法机构的反对,美国海军仍然朝着“小型和无人驾驶船只优先”的方向前进,将大型舰艇的制造商置于不利位置。

为应对挑战,英格尔斯公司已经完成了一个为期5年、耗资8.5亿美元的投资项目,名为“未来造船厂”,包括应用3D建模工具、建造额外的封闭式施工区域,引进激光切割和机器人等先进技术。



“这些投资将确保我们的客户获得最好的性能和最实惠的价格。

该公司发言人埃尔南德斯表示,“要确保生产线顺畅运行,这样,我们才能继续交付对美国国家安全至关重要的战舰。



来源:中国青年报客户端


作者:龙de船人
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