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​面临6300万美元罚款,MSC誓言与美国斗争到底

2024-04-16 10:48510信德海事网

面临6300万美元的罚款,MSC誓言与美国“过高”的罚款斗争到底

信德海事 朱杰

 ​面临6300万美元罚款,MSC誓言与美国斗争到底,

MSC面临联邦海事委员会最高罚款

总部位于瑞士的航运公司MSC可能因在疫情后的几年里多收运费而面临6300万美元的罚款,该罚款将是美国的相关监管机构做出的最严厉的处罚之一。

这家全球最大的集装箱运输公司表示将对美国政府拟议的这项罚款提出抗辩。

多年来,美国联邦海事委员会(Federal Maritime Commission,简称FMC)已经开出了大量的罚款,但很难找到比MSC案中提出的更大的罚款。

联邦海事委员会在 2023 财年开出的罚款总额不到300万美元。

根据联邦海事委员会的数据,早在 1990 年代初,就有两起案件导致罚款约2000万美元。

按今天的美元计算,这大约是4500万美元。

集装箱航运资深人士John McCown表示,“对MSC的罚款是迄今为止我能从FMC发现的最高罚款。

MSC由意大利亿万富翁Gianluigi Aponte创立,近年来一直在巩固其行业领先地位。

2022年 1月,它超越了马士基,成为按总集装箱运力排名第一的公司,当时两者都占有约 17% 的份额。

根据Alphaliner的数据,现在MSC接近20%,而马士基为14.6%。

FMC负责监管美国的国际海运系统,拥有约 170 名员工,2025 财年的总预算要求为 4850 万美元。

FMC指控MSC在疫情期间收费不合理

FMC表示,该委员会于2023年8月对这家航运公司展开了调查。

上周FMC提交了一份长达81页的简报,得出的结论是,MSC应支付总计6330万美元的民事罚款,原因是该公司涉嫌违反《航运法》向客户多收费用和不正确的计费。

在新冠疫情期间,集装箱承运人因收取比前五年平均水平高出八倍的即期运费以及因货物堆积在港口、铁路站场和仓库而收取的延迟提货费而受到批评。

除了上述违规外,联邦海事委员会的调查还发现了18起涉嫌违法的行为,原因是MSC使用“商家条款”向第三方开出账单。

“多年来,MSC利用其市场力量和高压策略来定义标准提单术语,如'商人',以证明向未经同意和非签约的第三方收取扣留和滞期费是合理的。

在这种情况下,MSC为其标准提单上列出的'通知方'开具发票,无论其合同或受益货物状态如何,”执法部门在一份文件中表示。

“MSC的政策是给‘通知方’开具发票,而不是向合适的一方开发票,这实际上把许多第三方变成了它不情愿和不同意的付款方。

此外,美国的调查还发现了3000多起与冷藏集装箱有关的违规行为。

MSC称将坚决捍卫自己的权利

据报道,MSC在2021年和2022年疫情期间的航运热潮中赚取了270亿美元,该公司称处罚“过度”,并表示将大力反驳这些指控。

MSC回复表示,它认为罚款的金额被夸大了,并打算为自己辩护:“MSC正在审查执法办公室的简报,并将积极为自己辩护,以应对这些指控和过度处罚。

FMC的新规定使其更容易起诉航运公司,根据委员会的程序,MSC的答复应在5月3日之前提交,然后执法部门将在5月18日之前提交答复。

在那之后,可以提出上诉,法官可能需要几个月的时间才能做出决定。

然而,这项调查可以追溯到 2017 年,当时第一批公司开始提醒美国当局,MSC 涉嫌多收运费,并利用艰难的市场条件为自己谋取利益。

这并不是什么新鲜事。

一些公司怀疑航运公司和货运代理利用飞涨的运费和紧张的供应链谋取私利。

除其他外,这导致美国总统拜登直接指责集装箱航运公司助长了前几年该国的疯狂的通货膨胀。

这位民主党总统非常生气,以至于在洛杉矶港的一次演讲中,他说他想“打航运公司的脸”

因此,拜登赋予了《海运改革法案》更多权力,该法案赋予FMC对航运业的更多权力。

新的投诉部门很快就被投诉淹没了。

截至 2023 年 10 月,该部门已结案 36 起针对航运公司的投诉。

这是FMC在往常一年内结案的三倍。

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