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六年前沉船事故再发酵!北极星航运CEO因挪用资金被带走调查

2023-09-01 18:15670国际船舶网国际船舶网

《朝鲜日报》消息,8月28日,韩国警方突袭了大型干散货航运公司北极星航运(Polaris Shipping)总部,将该公司首席执行官带走进行立案调查。

该媒体报道称,当天上午9点45分左右,韩国警方着手调查北极星航运代表涉嫌失信一事,对位于首尔钟路区的北极星航运总部进行了查封,并查获了涉嫌犯罪的相关文件和硬盘。

据韩国警方称,北极星航运联合首席执行官 HS Han和WJ Kim 因挪用 500 亿韩元(约合2.75亿人民币)资金正在接受调查。

据推测,他们将该笔资金通过向控股公司Polar Energy & Marine提供贷款挪用,以确保该公司的经营权。

这一事件可以追溯到2017年,当时北极星航运旗下超大型矿砂船“Stellar Daisy”轮运载26万吨铁矿石在从巴西航行至中国的途中沉没,包括8名韩国人在内,共有22名船员失踪,仅2名船员幸存。

这是 21 世纪最引人注目的散货船事故之一,也是北极星航运接连发生的一系列事故中的第一起事故。

据了解,该公司在投入资金解决此案时遭遇了财务困难。

2019年,北极星航运首席执行官及董事长WJ Kim及该公司的其他11名员工被起诉,罪名是未报告船舶的结构缺陷。

1年之后,WJ Kim及五名公司代表被认定违反了《船舶安全法》,未按照法律规定向海洋和渔业部报告船舶结构的缺陷。

2022年,韩国检察官对WJ Kim及其6名雇员提出了新一轮指控,包括过失杀人。

“Stellar Daisy”轮事故外,北极星航运更为航运从业人士乐道的是“屡战屡败、屡败屡战”的上市故事。

资料显示,北极星航运成立于2004年,该公司通过与巴西淡水河谷、浦项制铁、韩国电力子公司等世界各地优秀托运人签订长期运输合同,保持稳定增长,并将业务领域从铁矿石、煤炭、粮食等干散货拓展到能源运输等各个领域。

克拉克森数据显示,该公司目前手持31艘船舶,包括29艘散货船、2艘成品油轮,总运力接近800万载重吨。

2013年起,北极星航运考虑上市,但由于天灾和事故的“阻挠”,一直未能成功。

该公司最初计划在首尔证券交易所上市,但由于干散货运输市场的疲软,IPO日期一拖数年。

2016年,北极星航运再次宣布上市计划,但该公司旗下船只“Stellar Daisy”在2017年发生沉没事故,引发持续负面报道,导致上市计划再次推迟。

随后,北极星航运转向海外,先后考虑在新加坡和奥斯陆证券交易所上市。

然而,事故的影响和航运市场的困难使得上市日期再次被推迟。

2019年,北极星航运计划在挪威资本市场上市,但其发行的债券认购率不佳,导致上市日期被推迟到2020年,但又遭到了新冠疫情的影响。

然而,自去年以来,北极星航运似乎已放弃上市之路,寻求将公司出售,但两次尝试均以各种债务导致财务不稳定为由而告吹。

此后,北极星航运没有通过投资或贷款筹集资金,而是选择了公开出售。

据韩国当地媒体报道,目前国内资本中,友利私募股权投资公司(Woori PE)和凯斯通私募股权投资公司(Keystone PE,Private Equity)对收购北极星航运表达了兴趣;国外资本方面,有意向收购的公司为摩根大通和一家中国航运公司。

一位韩国航运业官员透露,考虑到国家安全,韩国政府正在支持Woori PE对北极星航运的收购,以阻止该公司被海外公司收购。

目前,韩国最大集装箱航运公司HMM正考虑与 Woori PE 合作,作为财务投资者(FI)参与北极星航运的拟议收购,预计HMM的第二大股东韩国海洋商业公司今后也将作为战略投资者(SI)或财务投资者参与收购。

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