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巨轮沉没、22名船员失踪七年后,船东数名高管被判入狱

2024-02-12 14:241650国际船舶网国际船舶网

据韩国媒体消息,因超大型矿砂船“Stellar Daisy”轮沉没事故,韩国大型干散货航运公司北极星航运(Polaris Shipping)首席执行官及两名高管被判入狱。

2月7日,在韩国釜山地方法院刑事庭量刑听证会上,现年70岁的北极星航运首席执行官Kim Wan-joon被以过失杀人罪及过失致船舶沉没罪判处有期徒刑三年。

Kim Wan-joon同案被告,北极星航运前海事部门主管被判处有期徒刑两年,公共事务总监主管被判处有期徒刑一年和缓刑两年,其余四名高管和员工因没有职业疏忽而被判无罪。

2017年3月31日,北极星航运旗下超大型矿砂船“Stellar Daisy”轮运载26万吨铁矿石在从巴西航行至中国的途中沉没,包括8名韩国人在内,共有22名船员失踪,仅2名船员幸存。

该船是一艘由VLCC改装而成的散货船,由于单壳VLCC在2000年代被淘汰,这种做法很普遍。

1993年,“Stellar Daisy”轮由日本三菱重工建造,之后于2006年被改装为矿砂船,并在2008年开始重新运营。

韩国法院认为,在空隙中储存舱底水造成了“Stellar Daisy”轮船体结构的严重腐蚀和结构缺陷。

同时,由于没有对船体进行维护,特别是涂装工作不善,导致横向舱壁的油漆持续剥落、腐蚀和变形,最终造成了船舶结构性损坏。

“‘Stellar Daisy’轮2号压载水舱出现破洞后,5分钟内异常迅速沉没,造成22人死亡。

这表明该船的结构损坏和易损性非常高。

韩国法院裁定,北极星航运首席执行官Kim Wan-joon对沉没事故负有最大责任。

作为决定修理或拆除该船的最终决策者,他似乎将商业利润置于船舶安全之上,疏于船体维护和修理。

同时,该公司前海事部门主管在收到“Stellar Daisy”轮横舱壁变形报告后仍未采取适当行动,且公共事务总监错未能如实报告船舶缺陷,从而失去了防止沉没事故发生的机会。

▲北极星航运首席执行官Kim Wan-joon

宣判后,“Stellar Daisy”轮应对委员会官员召开新闻发布会对裁决提出抗议,称对首席执行官Kim Wan-joon等人的量刑太轻。

随着本次Kim Wan-joon入狱,北极星航运的动荡继续加剧。

北极星航运成立于2004年,是全球最大的纽卡斯尔型散货船和超大型矿砂船运营商之一。

该公司通过与巴西淡水河谷、浦项制铁、韩国电力子公司等世界各地优秀托运人签订长期运输合同,保持稳定增长,并将业务领域从铁矿石、煤炭、粮食等干散货拓展到能源运输等各个领域。

2013年起,北极星航运考虑上市,但由于天灾和事故的“阻挠”,一直未能成功。

该公司最初计划在首尔证券交易所上市,但由于干散货运输市场的疲软,IPO日期一拖数年。

2016年,北极星航运再次宣布上市计划,但该公司旗下船只“Stellar Daisy”在2017年发生沉没事故,引发持续负面报道,导致上市计划再次推迟。

随后,北极星航运转向海外,先后考虑在新加坡和奥斯陆证券交易所上市。

然而,事故的影响和航运市场的困难使得上市日期再次被推迟。

2019年,北极星航运计划在挪威资本市场上市,但其发行的债券认购率不佳,导致上市日期被推迟到2020年,但又遭到了新冠疫情的影响。

根据海运圈聚焦此前报道,该公司是去年被出售的众多韩国船东之一。

2023年9月,韩国友利私募股权投资公司(Woori PE)被选北极星航运的优先竞标者。

据悉,双方谈判已于上月底结束,两者在价格谈判上存在 2,000 亿韩元(1.5 亿美元)的巨大分歧。

一位船舶经纪人表示,近期,北极星航运完成了今年迄今为止最大的一笔散货船买卖交易。

4艘于2020-2021年在中国建造的纽卡斯尔大型散货船“Solar Quantum”“Solar Pride”“Solar Nova”“Solar Oak”已开始出售,并收到了多份竞标书。

有消息称,上述船舶现已售出,一位匿名希腊船东出价约为每艘 6500 万美元。

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