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全球最大班轮公司面临超6300万美元重罚

2024-04-07 06:361620国际船舶网国际船舶网

据外媒消息,因涉嫌违反美国《航运法》,全球最大班轮公司地中海航运(MSC)可能将面临超过 6300 万美元的罚款。

美国联邦海事委员会 (FMC) 执法、调查和合规局指控MSC对非营运冷藏箱收取过高的滞纳金,并向并非原始合同一方的公司开具账单。

在提交给监管机构行政法法官Alex Chintella的案件中,执法办公室指控MSC蓄意且非法地采用了不合理和不公平的商业行为,这些行为并没有促进或“确保美国海上贸易的运输系统高效、竞争和经济”

具体而言,据报道,MSC 制定并实施了针对美国物流链服务商(例如非船舶经营公共承运人、海运货运代理、报关行和卡车司机)的不合法做法。

“多年来,MSC利用其市场支配力,采取强硬手段,对‘商户’等标准提单术语进行定义,以证明向未同意和非合同第三方收取滞期费和滞箱费是合理的。

在本案中,该公司向其标准提单上列为‘通知方’的第三方开具了发票,而不论其是否具有合同或货物受益人身份,”执法办公室在一份文件中说。

“MSC 没有努力向正确的当事方开具发票,而是实施了一项向 ‘通知方’ 开具发票的政策,这实际上将许多第三方变成了其不愿合作且未同意的收费部门。

此外,该案还认为,MSC未能满足《航运法》的其他基本要求,例如在其美国运价中明确公布非营运冷藏箱(NOR)的滞期费和滞箱费达数年之久,且一直未能纠正错误,将由此产生的超额费用称为“计费错误”

“只有在客户质疑这些超额收费时,MSC 才予以退款。

MSC 从未主动采取任何行动归还数百万美元的超额收费。

该案是继去年 8 月宣布的调查之后进行的。

调查发现,MSC 存在 18 项违规行为,这些违规行为与其利用 “商户条款”向第三方收取费用的做法有关,还发现了超过 3,000 项与非运营冷藏集装箱相关的违规行为。

因此,执法办公室寻求的民事罚款金额不少于 63,256,853 美元。

FMC的律师表示:“MSC没有进行内部审计和主动调节其计费流程,导致至少2629个冷藏箱超额收费,这清楚地表明了该公司对《航运法》要求的漠视和无动于衷。

这些超额收费要么是公然违反《航运法》的蓄意行为,要么是严重疏忽的错误,MSC本应意识到这一点并更积极地加以解决。

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